Jaime Dias-Wings for Conservation

Faune : l’oryx algazelle n’est plus classé comme « éteint à l’état sauvage » par l’UICN

L’Agence pour l’environnement d’Abu Dhabi (EAD) a annoncé ce lundi 11 novembre 2023 que son programme de réintroduction de l’oryx algazelle au Tchad a permis d’améliorer le statut de conservation de l’espèce. L’oryx algazelle est désormais de retour dans la nature et a été reclassé dans la catégorie « En danger » de la Liste rouge de l’Union Internationale de la Conservation de la Nature (UICN) des espèces menacées, après avoir été classé « Éteint à l’état sauvage ». C’est à travers un communiqué de presse.

Le projet de réintroduction de l’oryx algazelle au Tchad, initié en 2014, a pour objectif de rétablir une population saine et autonome dans son habitat naturel historique, au sein de la réserve de faune de  Ouadi Rimé – Ouadi Achim au Tchad. Cette réévaluation témoigne de l’impact positif du projet de réintroduction le plus ambitieux au monde, qui a été créé sous la direction de Son Altesse Sheikh Hamdan bin Zayed Al Nahyan, président du conseil d’administration d’EAD, et inspiré par l’héritage de feu Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, le fondateur des Émirats Arabes Unis.

Depuis 2016, EAD a transféré avec succès 285 oryx algazelle dans la nature au Tchad, avec une population avoisinant à ce jour 600 individus, dépassant l’objectif initial de 500. Avant leur réintroduction, il ne restait plus aucun oryx sauvage dans la nature. Cette augmentation du nombre d’oryx et la gestion globale de l’espèce dans la réserve ont permis à celle-ci d’être réévaluée à un statut moins menacé sur la liste rouge de l’UICN. Cependant, bien que le statut de l’espèce se soit amélioré, certaines menaces subsistent et des efforts de conservation importants sont encore nécessaires pour assurer la survie à long terme de l’oryx à l’état sauvage.

Dr. Shaikha Salem Al Dhaheri, secrétaire générale d’EAD, a déclaré à cette occasion que « Nous sommes extrêmement honorés et fiers d’annoncer qu’après des années de travail sans relâche, nous avons réussi   à faire évoluer le statut de l’oryx algazelle de « Éteint à l’état sauvage » à « En danger » selon la liste rouge de l’UICN. Nous n’aurions pas pu atteindre cet objectif remarquable sans le soutien et l’engagement de nos dirigeants, qui s’inspirent de feu le cheikh Zayed ».

Le directeur général de Sahara Conservation Tim Woodfine, a souligné que cette période est critique pour la planète. « La réévaluation du statut de l’oryx algazelle témoigne de la collaboration et des aspirations de toutes les parties prenantes à restaurer la nature à grande échelle. Le reclassement de l’oryx marque une étape importante dans l’un des programmes de conservation les plus ambitieux jamais entrepris et contribue à placer le Sahara et le Sahel de manière plus définitive sur la carte mondiale de la conservation », a-t-il relevé.

Le Ministre de l’Environnement, de la Pêche et du Développement durable du Tchad, Mahamat Abdelkerim Hanno a souligné que  “C’est un moment historique pour l’oryx algazelle, pour la Réserve de faune de Ouadi Rimé – Ouadi Achim, mais aussi pour le Tchad. Après plus de trois décennies d’absence, le retour de l’oryx au Tchad témoigne de l’engagement du Gouvernement, mais aussi du peuple tchadien, en faveur de la conservation de la biodiversité. C’est notre responsabilité, avec les communautés locales, d’assurer la protection des espèces, mais aussi de leur habitat, afin de redonner sa place à la faune. La protection de l’environnement et de la faune doit  être  une préoccupation et une priorité pour nous tous et non seulement d’un groupe de personnes.”

Selon Brandie Smith, directrice du Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute, le reclassement de l’oryx algazelle marque un nouveau chapitre passionnant dans l’histoire de l’espèce.  Cette étape importante confirme que lorsque des partenaires internationaux travaillent ensemble, ils sauvent des espèces. Nous sommes impatients de poursuivre nos partenariats pour protéger l’oryx et les autres espèces menacées du Sahel.

Représenté par le ministère de l’Environnement, de la Pêche et du Développement durable, le gouvernement tchadien gère la Réserve de faune de Ouadi Rimé, Ouadi Achim et la zone de relâcher, en veillant à l’application les lois sur la faune et la flore afin de protéger les espèces.

Travaillant sur le terrain au Tchad, Sahara Conservation supervise le développement des infrastructures et la gestion quotidienne du site de relâcher, apporte une expertise technique et stratégique et maintient un dialogue continu entre les parties prenantes du projet, le gouvernement tchadien et la population locale.

Aujourd’hui, avec plus de 4 000 animaux, les Émirats Arabes Unis abritent l’une des plus grandes populations d’oryx algazelle au monde. La sécurisation, protection et gestion rigoureuse de l’habitat de l’oryx ont été des facteurs importants dans la réussite du projet. Sans un habitat viable et protégé, l’oryx ne peut pas prospérer et se développer, ce qui est essentiel pour sa survie et la pérennité de l’espèce.

 

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